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妈祖

作者:风俗习惯    来源:未知    发布时间:2020-01-27 11:32    浏览量:

妈祖是中国历史上民族精英之一,她短暂的一生并未留下任何着作,也谈不上什么思想体系,但妈祖的精神却潜移默化的引导着中国人民从本国大陆走向海洋、通往世界,把中华民族勤劳勇敢、团结友爱、热爱和平而又不畏强暴的传统美德进一步发扬光大,自古流传至今有关妈祖的传说故事自然当之无愧的成为了这种“引导”与“发扬”的载体。

天后天妃天上圣母妈祖真名林默诞生于宋建隆元年三月二十三日。宋太宗雍熙四年九月初九逝世。妈祖为福建莆田九牧林六房之后 林默幼年时就比其他姐妹聪明颖悟,八岁从塾师启蒙读书,不但能过目成诵,而且能理解文字的义旨。长大后,她决心终生以行善济人为事,矢志不嫁,父母顺从她的意愿。她专心致志地做慈善公益的事业,平素精研医理,为人治病,教人防疫消灾,人们都感颂她。她性情和顺,热心助人。只要能为乡亲排难解纷,她都乐意去做,还经常引导人们避凶趋吉。人们遇到困难,也都愿意跟她商量,请她帮助。 生长在大海之滨的林默,还洞晓天文气象,熟习水性。湄洲岛与大陆之间的海峡有少礁石,在这海域里遇难的渔舟、商船,常得到林默的救助,因而人们传说她能“乘席渡海”。她还会预测天气变化,事前告知船户可否出航,所以又传说她能“预知休咎事”,称她为“神女”、“龙女”。 妈祖逝世时乡人感其生前治病救人的恩惠,于同年在湄洲岛上建庙祀之,这就是名闻遐迩的湄洲妈祖庙。祖庙于天圣年间(公元1023-1032年)扩建,日臻雄伟。明永乐年间(1403年-1424年),航海家郑和曾两次奉旨来湄屿主持御祭仪式并扩建庙宇。至清康熙时,已形成了具有五组建筑群的“海上龙宫”。可惜,原有金碧辉煌的建筑群已废圯,现存原建只剩下“林默的父母祠”,规模较小。近年来,湄洲祖庙进行了大量的复原修建工作,已初具规模。莆田湄洲岛的上妈祖庙,天津的天后宫,澳门的妈祖阁,台湾北港的朝天宫和鹿港妈祖庙为我国天后宫有名的大庙。 祖在宋元明清受到的国家祀典就达36次,其最长封号“护国庇民妙灵昭应弘仁普济福佑群生诚感咸孚显神赞顺垂慈笃佑安澜利运泽覃海宇恬波宣惠导流衍庆靖洋锡祉恩周德溥卫漕保泰振武绥疆天后之神”,后来同治十一年,要再加封时,“经礼部核议,以为封号字号过多,转不足以昭郑重,只加上‘嘉佑’二字。” 澳门的英文Macau就是妈祖的简称。 妈祖,又称天妃、天后、天上圣母、娘妈,是历代船工、海员、旅客、商人和渔民共同信奉的神祗。古代在海上航行经常受到风浪的袭击而船沉人亡,船员的安全成航海者的主要问题,他们把希望寄托于神灵的保佑。在船舶启航前要先祭天妃,祈求保佑顺风和安全,在船舶上还立天妃神位供奉。 台湾的妈祖信仰十分普遍,台胞三分之一以上信仰妈祖,台湾全岛共有大小妈祖庙510座,其中台南一地即有116座。它们的名字很多,有的叫天妃宫、天后宫、妈祖庙;有的叫天后寺、天后祠、圣母坛;也有的叫文元堂、朝天宫、双慈亭、安澜厅、中兴公厝、纷阳殿、提标馆等。福建、台湾、广东及东南亚的林氏宗亲都称妈祖为:“姑婆”、“姑婆祖”、“天后圣姑”、“天上圣母姑婆”等。据统计妈祖为世界三大宗教信仰之一。 我国闽南沿海一带民间信仰的神。常被误认是观音菩萨的化身,而实与佛教无关。‘妈祖’或‘妈祖婆’乃民间一般性的俗称。宋代以降,历代帝王常有勒封,尊之为‘圣妃’、‘天妃’、‘天后’或‘天上圣母’等,故官立妈祖庙又称‘天妃宫’或‘天后宫’。 妈祖信仰源自北宋初年。相传她是五代末年,福建莆田县湄州屿林惟悫的第六女,出生时有红光相送。因为从不啼哭吵闹,家人遂名之为‘默’,而称为‘默娘’。默娘自幼聪颖过人,后得神仙所赐铜符而能驱邪压煞、消灾解厄。二十八岁某日,尝梦见父兄覆船灭顶,随即跳海营救,但仅救得其兄。醒后,消息传来,果然与梦中所见■合。默娘闻耗痛不欲生,立刻潜入海中救父;三日后,背负父尸跃起。后因悲哀日甚,无疾而终。时人传说她在湄峰高处羽化升天。因此,乡人乃建庙奉祀。 其后,福建沿海渔家盛传这位女神常在海上显灵,救助遇难船只,因而信徒日众,沿海地区普建妈祖庙,附会之传说也愈来愈多。到南宋,俨然成为东南沿海航海的守护神,不只渔船,商船、战船上也都供奉有妈祖的神像或神位。明末清初,随着台湾的开拓,迁台者往往都捧供妈祖像同行;平安抵台后,为感念妈祖神恩,乃建庙奉祀,因而台湾早期的妈祖庙都建在海港附近,如鹿耳门、北港、关渡等。 目前台湾奉祀妈祖为主神的寺庙,有数百座之多。其中,创建最早的是澎湖县马公的天后宫。本岛则以鹿耳门天后宫、台南市大天后宫、鹿港天后宫最早。而香火最盛的是云林县北港镇朝天宫所祭祀的‘北港妈祖’;每年农历正月到三月的进香期,常有数万信徒分自全省各地组团前往参拜。 妈祖生平有许多传说,据《天后志》记载的有十五则,据《天妃显圣录》记载的有十六则。它们分别是: A:莱屿长青:湄洲岛旁边有一个小屿,传说有一天,妈祖到小岛上游玩时将菜子撒在地上,不久菜子奇迹般成长,花开满地。随后,每年无需耕种,自然生长。当地人视仙花采之。以后,人们就把这个地方称为“菜子屿”。 B:祷雨济民:相传妈祖二十一岁的时候,莆田地方出现大旱,全县百姓都说非妈祖不能救此灾害。于是,县尹亲往向妈祖求救,妈祖祈雨,并说壬子日申刻就会下大雨。到了那天,上午晴空无云,丝毫没有要下雨的征兆,申刻一到,突然乌云滚滚,大雨滂沱而下,久旱遇甘雨,大地恢复往日生机。? C:挂席泛槎:相传妈祖在世时,有一天,海上起风浪,妈祖要渡海,岸边船只是有,但是船上没有船桨,也没有船篷,加上风急浪大,船手不敢开船,妈祖对船手说:你只管起船。随即叫人将草席挂在桅杆上用作船帆。船开上海面,乘风破浪,飞弛而去。 D:化草救商:相传妈祖在世时,湄洲屿西边有个出入湄洲的要冲叫门夹,有一次,一艘商船在附近海上遭到巨风袭击触礁,海水涌进船舱,即将沉没,村民见狂巨浪,不敢前去营救。在这紧急时刻,妈祖信手在脚下找了几根小草,扔进大海,小草变成一排大杉划到并附在即将沉没的商船上,商舟免遭沉没,船中人免难。? E:降伏二神:相传在妈祖二十三岁时,湄洲西北方向有二神,一为顺风耳,一为千里眼。二神经常出没贻害百姓。百姓祈求妈祖惩治二神。为了降服二神,妈祖与村女们一起上山劳动,这样,一直过十多天,二神终于出现了,当二神将近时,妈祖大声呵斥,二神见妈祖神威,化作一道火光而去,妈祖拂动手中丝帕,顿时狂风大作,那二神弄不清所以,持斧疾视,妈祖用激将法激二神丢下铁斧,丢下铁斧之后二神再也收不起铁斧,于是认输谢罪而去。两年后,二神海上再次作崇,十分厉害,妈祖用神咒呼风飞石使二神无处躲避,二神服输,愿为妈祖效力,于是妈祖收二神为将。? F:解除水患:相传妈祖二十六岁时,那年上半年,阴雨连绵,福建与浙江两省倍受水灾之害。当时当地官员上奏朝廷,皇帝下旨就地祈雨,但祈求毫无改观。当地请求妈祖解害,妈祖道:灾害是人积恶所致,既然皇上有意为民解害,我更是应当祈天赦佑。于是焚香祷告,突然天开始起大风,并见云端有虬龙飞逝而去,天空晴朗了。那一年百姓还获得了好收成,人们感激妈祖,省官于是向朝廷为妈祖请功并准得到褒奖。? G:救父寻兄:相传妈祖十六岁那年秋天的一天,其父兄驾船渡海北上之际,海上掀起狂风恶浪,船只遭损,情况危急。这时妈祖在家织布,忽然闭上眼睛,使劲全力扶住织机,母亲见状,忙叫醒她,妈祖醒来时失手将梭掉在了地上,见梭掉在了地上,妈祖哭道:父亲得救,哥哥死了!不久有人来报,情况属实。兄掉到海里后,妈祖陪着母亲驾船前去大海里寻找,突然发现有一群水族聚集在波涛汹涌的海面,众人十分担心,而妈祖知道是水族受水神之命前来迎接她,这时海水变清,其兄尸体浮了上来,于是将尸体运回去。此后每当妈祖诞辰之日,夜里鱼群环列湄屿之前,黎明才散去,而这一天也成为当地渔民的休船之日。 H:恳请治病:相传妈祖在世时,有一年,莆田瘟疫盛行,县尹全家也染上了疾病,有人告知县尹妈祖有解难之法力。于是,县尹亲自拜请妈祖,妈祖念他平时为官不坏,加上他是外来官,告诉他用菖莆九节煎水饮服,并将咒符贴在门口。县尹回去后遵嘱施行,不日疾病痊愈。 I:收伏二怪:相传妈祖在世时,湄洲有嘉应和嘉佑二怪,经常出没害民。有一天,一位船客遭怪物作怪,船将沉没。妈祖见之即化作一货船,前去救难。嘉佑见货船前来,立即来追货船。妈祖口念神咒,将其制服。嘉佑当即叩首服罪,妈祖将其收入水阙仙班。为制服嘉应,妈祖施计,于山路独行,嘉应以为只是民间美女,便起歹心前来触犯,妈祖一挥尘拂,嘉应见之不妙逃去。时隔一年,嘉应又出来为害百姓,妈祖说:“这个怪物不归正道,必然扰害人间。”于是叫村民带符焚香斋戒,自己则乘小舟,到海上出其不意,降服嘉应。妈祖也将嘉应收为水阙仙班一员。 J:窥井得符:相传妈祖十六岁的时候,有一次,与一群女伴出去游玩,当她对着井水照妆时,一位后面跟着一班神仙的神人捧着一双铜符,拥井而上,把铜符授给她,一起玩得女伴们都吓跑了,而妈祖则接受铜符,并不怀疑妈祖接受铜符后,灵通变化,符咒避邪,法力日见神通,以至她常能神游,腾云渡海,救急救难,人门称她是“神姑”,“龙女”。 K:妈祖诞降:妈祖父亲林惟悫,母亲王氏,二人多行善积德。惟悫年四十多岁时,已生有一男五女。但担忧一子难保传宗接代,所以经常焚香祷告,想再生一个儿子。惟悫夫妇的虔诚感动了南海观音,一天晚上,观音托梦给王氏并对王氏说:“你家行善积德,今赐你一丸,服下当得慈济之赐。”不久王氏便怀孕了。北宋建隆元年三月二十三日傍晚,王氏分娩时,西北处一道貌岸然红光射入屋中,并伴有隆鸣之声,妈祖降生了。因妈祖是女孩,父母非常失望,但妈祖生得奇异,因此十分疼爱。妈祖从出生到满月,一声不哭,所以,其父母给她取名林默。相传妈祖诞生在湄洲岛。 L:湄屿飞升:宋太宗雍熙四年,妈祖时年二十八岁,重阳节的前一天,对家人说:“我心好清净,不愿居于凡尘世界。明天是重阳佳节,想去爬山登高。预先和你们告别。”家人都以为她要登高远眺,不知将要成仙。第二天早上,妈祖焚香诵经之后,告别诸姐,一人直上湄峰最高处,这时,湄峰顶上浓云重重,妈祖化作一道白光冲入天空,乘风而去。此后妈祖经常显灵显圣,护国佑民,救人危难,当地百姓感激她,在湄峰建起祠庙,虔诚供奉。据传祖庙后的摩崖“升天古迹”处就是妈祖飞天的地。 M:驱除怪风:相传妈祖在世时,湄洲对面吉蓼城西面,有一座跨海石桥,是当地百姓南来北往的要道。有一天,忽然怪风刮起,刮断了全部桥桩,一时交通断绝,人们无法过往。百姓以为是风神所为,于是祈求妈祖解难。妈祖到石桥处察看,见远处天空一道黑气,知道是有怪所为,于是施展灵术将怪驱逐远去,从此石桥通畅无害。 N:收伏晏公:相传妈祖在世时,海上有一怪物叫晏公,时常在海上兴风作浪,弄翻船只。有一天,妈祖驾船驶到东部大海,怪物又开始兴风作浪,妈祖乘坐的船只摇晃的非常厉害。妈祖即令抛锚,见前方波涛中一舟上有一金冠绣袖、掀髯突睛之神在作怪。妈祖不动声色,掀起狂风巨浪与之抗击,晏公害怕妈祖的神威,叩拜荡舟离去。但怪物一时为法力所制有所不服,于是变成一条神龙,继续兴风作浪,妈祖说到:“此妖不除,风波不息”,在中游抛锚,制服神龙。妈祖命令晏公统领水阙仙班,护卫海上船民,后来晏公成为妈祖部下总管。 O:收高里鬼:相传妈祖在世时,有一个叫高里的地方出了一个妖怪,当地百姓受其害,染上百病,当地百姓前去求妈祖医治,妈祖给求治者一符咒,叮嘱百姓回去后,将符咒贴于病人床头上。妖怪知符咒法力巨大,于是变成一只鸟逃去,妈祖追出,见鸟藏在树上,鸟嘴还喷出一团黑气,妈祖口中念到:“此怪物不能留此,为患乡里”,追击并将鸟抓获。原来是一只鹪鹩,妈祖用符水喷洒小鸟,小鸟落地变成一撮枯发,妈祖取火烧之,枯发现出小鬼原相。小鬼忙叩请妈祖收留,妈祖于是将它收在台下服役。 P:铁马渡江:相传有一天,妈祖要渡海,可是没有船只,这时候,妈祖见旁边屋檐前悬有铁马,于是灵机一动,取之挥鞭,铁马奔海对面风驰而去,待人上了对岸,忽然之间,铁马无影无踪,旁边的人无不惊叹“龙女”的神通广大。 妈祖显灵传说之一:甘泉济师 据记载康熙二十一年十月,清军水师提督施琅奉旨率三万水兵驻扎平海,等待乘风东渡台湾。当时正遇到干旱,军中缺水。平海天后宫旁有一被填废井,施琅命令挖掘,并暗向妈祖祈祷,井挖好后泉水甘口,解了老百姓、兵士用水之难,泉水从此不竭。施琅以为这是神赐甘泉济师,亲书“师泉”二字,此井至今仍存。 妈祖显灵传说之二:佑助收艇 传说康熙二十一年十二月二十六日夜,施琅第一次率兵渡海攻打台澎,因缺风船行很慢,施琅下令回航平海。不久,忽起大风,战舰上小艇被风刮下海,不知去向。第二天风停息后,命令出海寻找小艇,均安然停在湄洲湾中,艇上人报告说:昨夜波浪中见船头有灯光,似人揽艇,是天妃默佑之功。施琅大为感动,命令整修平海天后宫,重塑妈祖神像,捐重金建梳妆楼、朝天阁,并请回妈祖神像一尊奉祀在船上。 妈祖显灵传说之三:澎湖助战 传说康熙二十二年六月,施琅第二次率兵东渡攻打澎湖,军中士兵感到神妃在左右助战,个个英勇向前,千总刘春梦天妃告之二十一日必克澎湖,七月必克台湾。后来清兵强攻澎湖七昼夜,并台湾统一。当时清兵出战攻澎之日,妈祖派千里、顺风耳二神将助战,即妈祖“澎湖助战”的神话故事。 妈祖显灵传说之四:托梦建庙 传说宋绍兴二十七年秋,莆田城东五里处的白湖这个地方,有章氏、邵氏二族人共梦神指地立庙,随后验其地果然是吉地,于是建庙,第二年庙建成。宋绍兴三十年,海寇侵扰,百姓到庙里祈祷,忽然狂风大作,海浪滔天,敌畏惧而退。后来又来侵犯,再次显灵威,很多敌寇被官军擒获。 妈祖显灵传说之五:圣泉救疫 传说宋绍兴二十五年,兴化一带发生瘟疫,无药可治,妈祖托梦给白湖一村民,说离海边不远的地下有甘泉,喝了可以疗愈疫病。第二天群众前去控掘并取水饮用,果然灵验。消息传开后,远近人都来取水,络绎不绝,染疫的人全都得救了,这口井被誉为“圣泉”。 妈祖显灵传说之六:神女搭救 传说北宋宣和初年,莆田人洪伯通有一次航行在海上,突然遇到飓风,帆船差一点覆没,急忙呼神女搭救,喊声刚刚结束,大海突然风平浪静起来,洪氏躲过了灭顶之灾。 妈祖显灵传说之七:神女救船 传说北宋宣和五年,宋朝派使者率船队出使高丽,在东海上遇到大风浪,其中八条船沉了七条,只剩下使者所乘的船还在风浪中挣扎,忽然船桅顶上闪现一道红光,一朱衣女神端坐在上面,随即风平浪静,使者所乘的船转危为安。使者惊奇,船上一位莆田人告说是湄洲神女搭救。 妈祖显灵传说之八:保护使节 据记载,郑和七次下西洋中,3次是船队遇到海寇掠夺和受到锡兰山国王亚烈苦奈儿陷害;1次是船队为苏门答刺国生擒;3次是船队在海上遇到飓风和险情。每次都说得到妈祖神灵庇护而脱险。 妈祖显灵传说之九:天妃神助 据记载,永乐七年,钦差尹璋出使,同年钦差陈庆等往西洋;永乐十三年,钦差内官送甘泉于榜葛剌国,同年太监王贵等又奉命往西洋;洪熙元年乙未,钦差内官柴山往琉球;嘉靖十一年,钦差给事中陈侃等人往琉球册封;嘉靖三十七年,复遣郭汝霖等出使;均得天妃神助而安全往返。 妈祖显灵传说之十:庇佑漕运 据记载,道光六年,江南有一只千余艘的漕运船队,一日船队抵达黑洋,遭到风暴,得到妈祖神灵护助,整个船队二、三万人安然无恙。 妈祖显灵传说之十一:官员脱险 据记载,康熙四十二年,御史孟劭前往台湾巡视,在海上遇到飓风,得妈祖神佑而脱险;乾隆二十五年,漳州镇总兵奉命南巡时,河流横急,遇到险情,得妈祖显应而平安无事。 妈祖显灵传说之十二:庇佑致胜 参考有关资料:1)康熙十九年,水师提督万正色驻守崇武,夜梦神妃佐风,于是进兵,迫郑军舍厦门入台湾;2)乾隆五十二年,钦差大臣福康安等赴台,返回至大担时迷失航向,得神火引导而顺返;3)乾隆五十二年,张均等率水兵剿海贼,遇风得神助,脱险并擒贼五十余名;4)嘉庆十一年,官军在鹿耳门赖妈祖佑助,击败蔡牵;5)道光二十一年,侵华英军驻进上海潮州会馆,裸卧天后神前,夜里梦见受到棍击,个个惊喊救命。 妈祖显灵传说之十三:使节脱险 据有关资料,康熙二年,张学礼等往琉球国,归舶过姑米山遇风暴;康熙二十二年,册使汪辑等出使,归舟遇飓风;康熙五十八年,册使海宝等奉命赴琉球册封存,归舟遇旋风;乾隆二十年,册使全魁于姑米山遇台风;道光十九年,册使林鸿年等赴琉球途中两次遇风暴。均得妈祖显灵庇佑而脱险。 妈祖显灵传说之十四:旱情解难 据记载:1192年夏,闽地干旱严重,瘟疫蔓延,群众向妈祖祈求保佑,祷天即下雨;嘉定十年,兴化大旱,百姓祈求于妈祖,神示梦下雨之时,果然灵验;宝祜元年,莆、泉大旱,两地共祷于神,旱情即除。 妈祖显灵传说之十五:神助修堤 据记载,1239年钱塘江决堤,江水漫到艮山天妃宫时,水势倒流不前,百姓借势筑堤,大家都说是神力捍御;宝祜四年,又得妈祖神助建筑浙江钱塘江堤。 妈祖显灵传说之十六:神助擒寇 据记载,乾道三年,海寇侵扰,官兵数次围歼都无法得手,后凭妈祖神助获胜。嘉定十年,海寇再次犯境,官兵又得妈祖神助,擒蔻首而胜。景定三年,海寇作乱于兴、泉、漳之间海域,官兵得到妈祖神助,在莆田湄洲一带海域擒获海寇。 妈祖显灵传说之十七:神助宋师 传说嘉定元年,金兵聚集在淮甸一带,宋廷兴师北伐,向妈祖祈祷神助,宋朝军队三战三捷,解了合肥之围。 妈祖显灵传说之十八:护助剿寇 传说淳熙十一年,福建都巡检姜特立奉命征剿温州、台州一带海寇,临战前官兵乞妈祖神灵护助。战时隐约看见神在云端之上,于是乘风进兵,擒获贼首,大获全胜。以上内容由历史新知网整理发布(www.lishixinzhi.com)如若转载请注明出处。部分内容来源于网络,版权归原作者所有,如有侵犯您的原创版权请告知,我们将尽快删除相关内容。

妈祖是中国历史上民族精英之一,她短暂的一生并未留下任何着作,也谈不上什么思想体系,但妈祖的精神却潜移默化的引导着中国人民从本国大陆走向海洋、通往世界,把中华民族勤劳勇敢、团结友爱、热爱和平而又不畏强暴的传统美德进一步发扬光大,自古流传至今有关妈祖的传说故事自然当之无愧的成为了这种“引导”与“发扬”的载体。妈祖故事的应运而生,是要人们相信,只要虔诚的信奉妈祖,就能化解和宣泄平素生活中的不如意以及在海上所面临的那种真切的恐惧。故事是文化的一部分,它根植于所发生的文化,与文化生活的其他部分紧密地联系在一起,并随着文化的发展变迁不断演绎着自己的历史。这种文化影响并改造着人们的思维方式和价值取向,发挥着不可替代的社会功能。

根据《敕封天后志》和《天妃显圣录》等书记载,妈祖林默生于北宋建隆元年三月二十三日。相传妈祖诞生在湄洲岛,妈祖父亲林惟悫,母亲王氏,二人多行善积德。惟悫年四十多岁时,已生有一男五女。但担忧一子难保传宗接代,所以经常焚香祷告,想再生一个儿子。惟悫夫妇的虔诚感动了南海观音,一天晚上,观音托梦给王氏并对王氏说:“你家行善积德,今赐你一丸,服下当得慈济之赐。”不久王氏便怀孕了。北宋建隆元年三月二十三日傍晚,王氏分娩时,西北处一道红光射入屋中,并伴有隆鸣之声,妈祖降生了。因为妈祖是女孩,父母非常失望,但妈祖生得奇异,因此十分疼爱。妈祖从出生到满月,一声不哭,所以,其父母给她取名林默。史书中所记载的关于“妈祖诞降”的故事为妈祖故事的产生提供了历史人物和历史事件,这是妈祖故事产生的核心要素。

就年代而言,妈祖所处的宋朝,中国的航海局面发生了较大的变化,海事活动、航海业开始兴盛,在福建莆田沿海一带,尤其是湄洲湾设有重要的海防要地和贸易港口。此时的海上贸易、渔业日渐发达,货物北运、出口不断增多,对外交往活动频繁,全国经济重心逐步南移,北方移民大举南下,南方沿海的福建、浙江、广东等地很快的成为了当时中国人口最多的地区之一。尤其是到了元朝,南方的农业经济迅猛发展,而北方的粮食产量恰恰又无法满足当地人民的日常生活需要。因此,“南粮北调”迫在眉睫。但由于当时科学技术的不够发达,海事活动情况的变化多端经常导致发生海难,面对海上的不测风云,人们追求平安的心理要求变为了迫切愿望。中国自古就是一个崇拜神的国家,受祈求神灵保佑心理的驱使,按中国阴阳学说,“水神”应为女性才合适,加上妈祖生平事迹和传说在当地的影响,“妈祖故事”作为一种独特形态的历史文化应运而生,这是人们在同大自然与命运进行的搏斗中所形成的善良愿望和美好理想的产物。此后,关于妈祖海上显灵、救人于危急之中的传说故事,不论是有史书可考的,还是民间口碑流传的,都如雨后春笋般的涌现出来,一直流传至今。

所谓宗教,英国学者詹姆斯•乔治•弗雷泽在其着作《金枝》一书中曾经做过这样的阐释:“宗教是对被认为能够知道和控制自然与人生进程的超人的力量的迎合和抚慰。”这种超人的力量是有意识且具有人格的。人们可以通过说服、乞求、诱使这种超人的力量按照人们的想法去控制大自然和人生的进程。“宗教就是由最初的神灵崇拜发展而来的。”宗教为人们提供了一种心灵的慰藉,在生产力极为低下的古代社会,人们简单愚笨的头脑是无法去认识纷繁多变的自然现象的,更谈不上去驾驭大自然为已所用,因此,人们将自己的精神和征服大自然的希望寄托于神灵,这就是最初的神灵崇拜。当人们对神灵的企求与现实发生的事情相吻合时,较之以往而言的神灵形象在人们的心中便会更加的伟岸和无所不能,而人们自然也会更加虔诚的去信奉神灵。

妈祖是中国旧时传说中的航海保护女神,她来自于民间,成神于民间。在人类无法征服海洋的年代里,在频繁的海难面前,对于妈祖的信仰崇拜成为了人们对抗大自然的坚强精神后盾。林默在成神以前,原是福建莆田湄洲岛一民间女子,她从一出生便殊于常人,虽然在外表上与普通女孩一般无二,但是林默具有着非凡的特异功能,尤其是可以帮助在海上作业时陷入危险的人们平安的度过危险。北宋雍熙四年,妈祖为了救助海上遇难的船只,不幸献出了自己年轻的生命,享年27岁。家乡的人们感念林默生前的功德,无法接受妈祖牺牲的事实,于是,“湄屿飞升”的故事诞生了。故事中相传妈祖时年二十八岁,重阳节的前一天,对家人说:“我心好清净,不愿居于凡尘世界。明天是重阳佳节,想去爬山登高。预先和你们告别。”家人都以为她要登高远眺,不知将要成仙。第二天早上,妈祖焚香诵经之后,告别诸姐,一人直上湄峰最高处,这时,湄峰顶上浓云重重,妈祖化作一道白光冲入天空,乘风而去。此后妈祖经常显灵显圣,护国佑民,救人危难,当地百姓感激她,在湄峰建起祠庙,虔诚供奉。据传福建祖庙后的摩崖“升天古迹”处就是妈祖飞天的地方。由此可见,在人们心中,妈祖林默是具有人格且有意识的一个神祗。人们相信,妈祖是航海的保护神,她具有强大的超自然力量,可以操纵驾驭海洋的潮落潮起。人类通过对妈祖虔诚的信奉和崇拜,可以求得四海安澜。这便具有了宗教的最基本要素:一个具有人格且有意识的神祗和人们的顶礼膜拜。至于妈祖究竟隶属于中国哪个正统教派,从古至今争论纷纭:传说中,妈祖成神前乃福建湄洲一女巫;关于妈祖出生的故事,本文在第一部分已经做了详细的阐述,从故事的内容来看,妈祖的诞降似乎应该归功于南海观世音菩萨的一粒小药丸;但在“窥井得符”的故事中,妈祖之所以有如此巨大的神力似乎又应该归功于道教一班神仙的“神符”;而妈祖的故事中又不乏有反映儒家孝道和仁道的内容。因此,妈祖信仰中包含着包括佛、道、儒等正统宗教在内的某些因素。事实上妈祖的崇拜最初形成于民间,毫无官方背景,况且,妈祖信仰的传播虽后来也借助朝廷的力量,但主流还是靠民间大众口头相传的。因此,妈祖信仰是似佛非佛,似道非道,似儒非儒,似巫非巫,自成一派的在民间广泛流传,是一种相对于佛、道、儒三种正统宗教而言的民间大众的宗教,也就是一种民俗宗教。

妈祖扶危济贫、无私奉献的精神是中华民族传统美德的一种体现和升华,是中华民族优秀文化遗产之一。妈祖文化形成了一股巨大的精神力量,人们通过对妈祖的顶礼膜拜,寄托了人类想要驾驭大自然的美好愿望。妈祖文化从一开始便是一种大众的民间文化。

妈祖文化的大众性首先要从“妈祖”两字的含义上来分析,一方面,“妈祖”的本意并不是神名,而是闽人女子在娘家的称谓,相当于北方“姑娘”、“姑奶奶”等亲称。另一方面,妈祖又名“林默娘”,“娘妈”是莆田当地对妈祖最熟悉也是最亲昵的称呼,“娘妈”之称的由来是与莆田一民间称呼习惯相联系的。莆田民间对男女亲昵的称呼习惯只称人名的末字,一般都不直呼其姓名,而对长辈妇女的敬称、尊称,又往往在人名的末字后加一“妈”字。由此可见,人们用诸如“妈祖”、“娘妈”这样的亲切称谓来称呼海神,体现了“妈祖”是源于人民大众中间的。

其次,妈祖是受民众爱戴并推崇出来的救苦救难的海上圣女,她更贴近百姓。妈祖秉性聪颖,平素乐善好施,矢志不嫁,专心致力于公益事业,精于医理,为人治病消灾,热心助人,常为乡亲排忧解难。自幼与父兄来往于海上,熟悉水性,善观天文气象,常在波涛汹涌的大海中拯救遇难舟楫,教人趋吉避凶,被人称为“神姑”。据《陔余丛考》记载“台湾往来,神迹尤着。土人呼神为妈祖,倘遇风浪危急,呼妈祖,则神披发而来,其效立应。若呼天妃,则神必冠帔而至,恐稽时刻。”这足以证明妈祖的亲和程度及其大众化。此外,史书中有关妈祖护航的传说故事也是数不胜数。《天妃显圣录》中记载,相传妈祖在世时,湄洲屿西边有个出入湄洲的要冲叫门夹,有一次,一艘商船在附近海上遭到巨风袭击触礁,海水涌进船舱,即将沉没,村民见狂风巨浪,不敢前去营救。在这紧急时刻,妈祖信手在脚下找了几根小草,扔进大海,小草变成一排大杉划到并附在即将沉没的商船上,商舟免遭沉没,船中人免难。明人笔记《琅琊代醉编》中记载:相传在明代洪武初,“海运风作,飘泊粮米数千石于落祭,万人号泣待死,大叫‘天妃,,则风回舟转,遂济直沽。”类似这样的有关妈祖海上显圣、救人于危急之中的故事真是不胜枚举,我们姑且不去讨论故事内容的可信度,但究其产生并流传至今,经久不衰的原因来看,在海上科学技术尚不发达的年代,人们把征服大自然的希望寄托于具有超自然能力的妈祖,希望这种超人的力量可以转化为无穷无尽的鼓舞力量,支撑着人们从事危机四伏的海上劳动。人们相信,作为“海神”的妈祖时时刻刻都会守卫在靠海为生的人们的身边,不论贫富与否,不分高低贵贱,只要人们在海上陷入危难,妈祖就会出现,就会为人们降灾解祸。这进一步体现了妈祖文化的适应性和包容性,可以满足历史长河中不同身份,不同阶级,不同时代人们的需要。

再次,妈祖与神州版图上的许多地名息息相关,又成为了维护祖国统一和领土完整的丰碑。传说香港的香炉峰是由于妈祖庙的香炉传入港内而得名。明朝嘉靖三十二年葡萄牙殖民者借口上岸,强行租占澳门。葡人初登澳门时,不知道该地叫“蚝境”,只知道有座妈祖庙——当地人称妈阁,故而以庙称呼该地为“妈阁”,英语“MACAU”即“妈阁”的音译。“妈祖”历经几朝几代的洗礼,时至今日,“妈祖文化”已经成为了一股巨大的精神力量凝聚着无数海峡两岸的炎黄子孙,妈祖作为海峡两岸的和平使者,大大激发了两岸人民的民族认同感,有利于促进祖国的和平统一。《天妃显圣录》中记载传说康熙二十二年六月,施琅第二次率兵东渡攻打澎湖,军中士兵感到神妃在左右助战,个个英勇向前,千总刘春梦天妃告之二十一日必克澎湖,七月必克台湾。后来清兵强攻澎湖七昼夜,并统一台湾。当时清兵出战攻澎之日,妈祖派千里眼、顺风耳二神将助战,即妈祖“澎湖助战”的故事。施琅是台湾历史上重要的人物,妈祖是海峡两岸的共同信仰。澎湖一战的胜负是由多种因素决定的,而施琅却完全归功于妈祖的天兵神助,宣扬其神异,当时妈祖信仰的大众普及化可见一般。

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